El violento final de la década de silencio de Ortega

Publicado el

  • Sin la ayuda venezolana, el presidente ya no puede comprar el apoyo de sus adversarios potenciales

Tomado del diario The Economist (*)

Rara vez un movimiento político tan joven ha sido bendecido con un símbolo tan poderoso. En 2013, el gobierno nicaragüense comenzó a instalar "árboles de la vida" de colores chillones alrededor de Managua, la capital. Anunciado como un regalo para la gente de Rosario Murillo, la primera dama, las 140 esculturas cuestan $ 25,000 cada una. Consumen $ 1 millón en electricidad al año. El contrato para mantenerlos pertenece a una compañía propiedad de un pariente del presidente, Daniel Ortega. Entonces, cuando los manifestantes comenzaron a abarrotar las calles de la ciudad el 18 de abril, se vieron rodeados por objetivos apropiados para su ira. Al unirse, tiraron de cadenas para desarraigar los queridos árboles de la Sra. Murillo (ver foto) y tal vez también el futuro político del país.

Días después de que comenzaran las protestas, uno de los árboles todavía estaba sobre una rotonda. Los carros que pasaban sonaban su bocina con satisfacción ante la visión subversiva. Varios jóvenes nicaragüenses se sentaron como si fuera un sofá; otros buscaron en el suelo las bombillas para tomar como souvenirs. "Es como [una pieza] del Muro de Berlín", dijo uno. Un guardia de seguridad cercano especuló que el gobierno tenía demasiado miedo de la ira del pueblo para limpiar su propio monumento caído.

Las protestas surgieron en todo el país luego de que Ortega anunciara las reformas al reglamento general de la Ley de Seguridad Social, en la que los nicaragüenses pagarían más para recibir menos. El gobierno, junto con los simpatizantes que cumplían sus órdenes, respondieron con una brutal demostración de fuerza: se utilizó munición real para los manifestantes desarmados. Cientos de personas resultaron heridas, y según un grupo local de derechos humanos, al menos 34 han sido asesinados. Aún no está claro si se ordenó a la policía que abriera fuego, y cuántos de los ataques fueron cometidos por fuerzas de seguridad uniformadas. Pero el gobierno está haciendo todo lo posible para evitar que el público descubra más: varios medios de comunicación fueron desconectados o sus señales se alteraron. Los muertos incluyen a un periodista que recibió un disparo en la cabeza mientras transmitía en Facebook Live.

Después de pelear con las empresas, la iglesia y los Estados Unidos durante su primer período en el cargo, el Sr. Ortega se reinventó a sí mismo como un conservador católico que prometía estabilidad a sus antiguos adversarios. América lo ha encontrado agradablemente pragmático en materia de migración y tráfico de drogas, a pesar de que su retórica antiimperialista y sus patrones de votación imitan a los de Venezuela y Cuba. Para aplacar a la iglesia, ha aplicado estrictamente una de las leyes de aborto más duras del mundo. Y se ganó a los líderes empresariales con políticas macroeconómicas ortodoxas, incluso insertando un "diálogo permanente de búsqueda de consenso" entre el Estado y el sector privado en la constitución. En la práctica, esto le dio a las grandes empresas condiciones económicas predecibles e influencia sobre las políticas a cambio de mantenerse fuera de la política.

Con sus viejos opositores cooptados, el Sr. Ortega se movió para socavar la democracia de Nicaragua y reemplazarla con un culto suave a la personalidad. Se apoderó de la autoridad electoral y de la corte suprema, cerró los partidos de oposición, manipuló las elecciones y abolió los límites de mandato. En 2016, instaló a la Sra. Murillo como vicepresidenta y la puso a cargo de la mayoría del gobierno cotidiano, estableciendo una dinastía familiar que recuerda la dictadura que derrocó en 1979. La pareja presidencial aparece en innumerables vallas publicitarias, reivindica la responsabilidad de cada gobierno y se desempeña con el papel de los padres de la nación. En el discurso radial diario de la Sra. Murillo, ella no solo promociona el gasto público sino que, como recuerda un diplomático, incluso le ha dicho a los ciudadanos que usen calcetines cuando se espera que la tarde sea fría.

A medida que las instituciones nicaragüenses se marchitaban, los gobiernos occidentales retiraban la ayuda. Pero en lugar de ceder a sus demandas, Ortega buscó el patrocinio de un colega autócrata en Venezuela, Hugo Chávez. Entre 2008 y 2015, Nicaragua compró $ 4.5bn de petróleo venezolano a precios de descuento. Posteriormente, Venezuela canalizó el dinero de regreso como un préstamo a un banco nicaragüense propiedad del partido gobernante, que gastó el efectivo en proyectos sociales para los partidarios de Ortega, sin supervisión legislativa.

La astuta estrategia de Ortega ha convertido a Nicaragua en un caso inconveniente para los observadores liberales. El país es a la vez el menos democrático de América Central y ha disfrutado de un crecimiento económico y bajas tasas de criminalidad que son la envidia de muchos de sus vecinos. Su ejemplo de autoritarismo ya ha engendrado imitadores: Juan Orlando Hernández, el presidente de Honduras, fue reelegido el año pasado en una votación ampliamente considerada fraudulenta.

En el lapso de una semana, sin embargo, la dependencia del modelo nicaragüense con un patrocinador externo ha quedado al descubierto, tal como lo fue la Cuba de Fidel Castro después de la caída de la Unión Soviética. Como la economía de Venezuela se ha derrumbado, ya no puede darse el lujo de apuntalar a los aliados. En 2016, las exportaciones de petróleo de Venezuela a Nicaragua disminuyeron en dos tercios. A su vez, las exportaciones nicaragüenses a Venezuela han disminuido drásticamente desde su máximo en 2012.

Sin la generosidad de Venezuela, Ortega ya no puede mantener a raya el gasto público que mantuvo a la disidencia. Para frenar un empeoramiento del déficit, ya ha aumentado los precios de la electricidad en un porcentaje de dos dígitos. Su programa para entregar techos de zinc gratis a los pobres ahora simplemente ofrece techos subsidiados. Y se prevé que el sistema de pensiones -cuyos activos, según el diario local La Prensa, se hayan invertido en parte en firmas vinculadas con funcionarios del gobierno y el partido de Ortega- se quede sin dinero en agosto. Este déficit obligó al gobierno a implementar los recortes que desencadenaron las protestas. Después de tomar el crédito personal por todos los éxitos de Nicaragua durante la última década, la pareja ahora tendrá la culpa de los fracasos.

El 23 de abril varios cientos de miles de nicaragüenses marcharon por las calles de Managua, gritando "no tenemos miedo" y "Daniel y Somoza son lo mismo". En el sofocante calor tropical, ancianas pinchaban sus mangueras de jardín a través de las puertas de sus casas para rellenar las botellas de agua de los jóvenes que pasan. En un momento, varias personas subieron a una valla publicitaria de 15 metros de alto con los Ortegas, demoliéndolo mientras miles de personas gritaban. Según Félix Maradiaga, del Instituto de Estudios Estratégicos y Políticas Públicas, un grupo de expertos, la marcha fue casi seguramente la mayor protesta en la historia del país.

La respuesta inicial del Sr. Ortega solo agregó combustible al fuego. El 21 de abril afirmó que las protestas habían sido infiltradas por pandillas y manipuladas por fuerzas "minoritarias" no especificadas. Pero al día siguiente, pareció reconocer su situación y dijo que iba a revertir la revisión de la pensión. No obstante, las demostraciones continuaron, lo que sugiere que el fiasco de las pensiones fue solo una de las quejas del público.

El presidente ahora ha adoptado una postura más conciliatoria, sacando a la policía de las calles y llamando a un diálogo nacional. Sin embargo, los líderes empresariales dudan de que pueda restaurar el viejo status quo. "No sé lo que está pasando ... en tres días perdieron la cabeza", dice un influyente ejecutivo del gobierno.

Para restaurar la confianza, el régimen debería incluir una amplia gama de grupos sociales en cualquier conversación, como organizaciones indígenas y de mujeres, agricultores y, fundamentalmente, estudiantes. En menos de una semana, un grupo de estudiantes de ciencias políticas de la Universidad Politécnica de Nicaragua se ha convertido en la fuerza opositora más fuerte del país. El 23 de abril desviaron el camino planificado de la marcha principal y condujeron a los manifestantes en una caminata de 6 kilómetros hasta la universidad, donde se llevó a cabo una vigilia a la luz de las velas para dos estudiantes asesinados la noche anterior.

Dentro del campus, protegidos por barricadas para mantener a la policía alejada, los estudiantes caminan en pasamontañas para evitar ser identificados y los paramédicos usan máscaras de médicos. Algunos piensan que el llamado al diálogo es una trampa. "Quieren que bajemos la guardia", dice un estudiante. Pero uno de los líderes insiste en que el movimiento no se opone al diálogo en principio. "Queremos una solución democrática. No queremos guerra ", dice.

Los estudiantes han pedido al Sr. Ortega, que tiene 72 años, que renuncie inmediatamente. Algunos líderes empresariales quieren que se haga a un lado antes de que termine su mandato en 2021. Sin embargo, es probable que el punto álgido en cualquier negociación sea su elección de sucesor. Si insiste en presentar a su esposa y en usar su control de las instituciones estatales para asegurarse de que gane, es probable que las protestas aumenten.

Por ahora, el Sr. Ortega aún conserva un firme control del poder. Su actitud ante la demanda de cambio por las reformas al seguro social muestra que, a diferencia de Nicolás Maduro, sucesor de Chávez en Venezuela, está dispuesto a batirse en retirada táctica cuando se haya excedido. Pero ahora que Nicaragua debe vivir dentro de sus posibilidades, el presidente ya no puede esperar disfrutar de un poder casi absoluto sin enfrentar una oposición enérgica. En ese sentido, la segunda era Ortega del país ya ha llegado a su fin.

(*) El artículo origina está en inglés y puede verlo: AQUÏ